让我们重新再一次思考图书馆自动化系统(Integrated Library System)

Post by Neil Block in 简体中文 - Simplified Chinese

相信大家已经听说过许多关于"下一代"图书馆自动化系统(ILS, integrated library system)的二三事。下一代的ILS最常被大家塑造成"图书馆服务平台":一个利用API功能来让图书馆可以摆脱以往以纸本资源为主要管理方式的开放式平台,并且期盼这样新颖的方式可以让图书馆在管理电子资源上更加顺畅。当然,从根本上来说,图书馆主要就是用来服务读者的。那新的平台可以改善图书馆的用户体验吗?或者,换句话说,新平台可以真正解决图书馆读者在电子化时代的需求吗?

上述的疑问会引领我们重新思考一个最根本的问题:"图书馆读者的需求是什么?"以及我们该如何提供满足读者需求的方案以及工具?对于学术图书馆来说,理所当然的答案是"开启研究的大门"。如果我们想要以最适当的方式解决以上的问题,我们必将重新思考"图书馆自动化系统 (ILS)"、"发现服务平台(Discovery layer)"以及我们已经在图书馆发现的"优先解决事项"三者之间的关联。

以目前状况来看,大多数的图书馆都把预算花在电子资源上。这完全合情合理;因为这是"开启研究大门"核心使命的第一步。然而同时,大量人力资源和大笔软件预算还是投资在管理图书馆的实体馆藏上。考虑纸本与电子资源的"被发现"程度已是图书馆最基本的任务了,我们必须转移注意力到前端。当我们在评估ILS时,我们必须检视该系统的实用性和功能性,最重要的是它与图书馆所选择的发现服务之间的"互操作性(interoperability)"。

鉴于读者核心价值以及发现服务体验的重要性,图书馆应该评估使用发现服务所带来的整体效益,有许多的细节还待考虑,例如:用户接口、可被整合的内容、相关性排序、是否能够为特殊研究所需而客制化、以及使用APIs与ILS的整合互操作性能力。更重要的是,发现服务的选择 或文章全文的来源必须是相互独立的。影响最大的因素还是ILS透过发现服务整合知识库(Knowledgebase)、授权认证机制、在线学习平台以及机构其他的重点服务内容的能力。

这就是为什么开放性变得至关重要。开放性代表可选择性以及可配置性。当应用软件是开放的,图书馆可以无视ILS"后端"的限制,自由选择任意一种发现服务来达到最佳的读者体验。然而,现实生活中的"开放性"与"互操作性"常常与想象中的大相径庭。身为厂商,我们必须达到所承诺的,但身为馆员,我们必须要求更多。     

总而言之,重新思考图书馆自动化系统意味将目标和评估方法转移到一个以用户为核心价值的发现服务模块。提供所有类型的内容访问是势在必行的,当然"如何"达成这个目标也同样重要。图书馆员们应该要评估每一个发现服务系统,然后基于该服务系统的查找能力,来确保所有馆藏资源都可以被发现,例如:文章全文、主题型数据库、电子书、纸本资源、机构典藏等。全新的、基于用户为核心的图书馆自动化系统应该是可以与发现服务之间相互支持。这才是真正下一代系统应该具备的功能,而不只是仅仅口头上说说而已。   

 

关于Neil Block

Neil Block是EBSCO Information Services学术图书馆探索服务创新发展副总裁,同时他也负责将EBSCO Discovery Services成功推行至学术型图书馆。Neil还强调了EBSCO提供的云端应用服务(SaaS, Software-as-a-service),例如:全文发现服务(Full Text Finder)。在加入EBSCO之前,Neil在图书馆整合系统的龙头,Innovative Interfaces Inc.,服务超过20年,主要担任决策执行者的角色,过往经历包含:总裁、副总裁、全球销售人员以及负责Polaris Library System。Neil拥有学术以及专业图书馆的工作经历并且在威斯康辛大学密尔瓦基分校(University of Wisconsin-Milwaukee)获得了图情专业的硕士学位。


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