讓我們重新再一次思考圖書館自動化系統(Integrated Library System)

Post by Neil Block in 繁體中文 - Traditional Chinese

相信大家已經聽說過許多關於"次世代"圖書館自動化系統(ILS, integrated library system)的二三事。下一代的ILS最常被大家塑造成"圖書館服務平台":一個利用API功能來讓圖書館可以擺脫以往以紙本資源為主要管理方式的開放式平台,並且期盼這樣新穎的方式可以讓圖書館在管理電子資源上更加順暢。當然,從根本上來說,圖書館主要就是是用來服務讀者的。那新的平台可以改善圖書館的使用者體驗嗎?或者,換句話說,新平台可以真正解決圖書館讀者在電子化時代的需求嗎?

上述的疑問會引領我們重新思考一個最根本的問題:"圖書館讀者的需求是什麼?"以及我們該如何提供滿足讀者需求的方案以及工具?對於學術圖書館來說,理所當然的答案是"開啟研究的大門"。如果我們想要以最適當的方式解決以上的問題,我們將必須重新思考"圖書館自動化系統 (ILS)"、"探索服務平台(Discovery layer)"以及我們已經在圖書館發現的"優先解決事項"三者之間的關聯。

以現況來看,大多數的圖書館都把預算花在電子資源上。這完全沒有問題;因為這是"開啟研究大門"核心使命的第一步。然而同時,大量人力資源和大筆軟體預算還是投資在管理圖書館的實體館藏上。考量紙本與電子資源的"被探索"程度已是圖書館最基本的任務了,我們必須轉移注意力到前端。當我們在評估ILS時,我們必須檢視該系統的實用性和功能性,最重要的是它與圖書館所選擇的探索服務之間的"互通性(interoperability)"。

有鑑於讀者核心價值以及探索服務體驗的重要性,圖書館應該檢視使用探索服務所帶來的整體效益,有許多的細節還待考量,例如:使用者介面、可被整合的內容、相關性排序、是否能夠為特殊研究所需而客制化、以及使用APIs與ILS的整合互通性能力。更重要的是,探索服務的選擇 或文章全文的來源必須是相互獨立的。最終影響最大的因素還是ILS透過探索服務整合知識庫(Knowledgebase)、授權認證機制、線上學習平台以及機構其他的重點服務內容的能力。

這就是為什麼開放性變得至關重要。開放性代表可選擇性以及可配置性。當應用軟體是開放的,圖書館可以無視ILS"後端"的限制,自由選擇任一種探索服務來達到最佳的使用者體驗。然而,現實生活中的"開放性"與"互通性"常常與想像中的有段差距。身為廠商,我們必須達到所承諾的,但身為館員,我們必須要求更多。

總而言之,重新思考圖書館自動化系統代表著轉移目標以及轉移評估方法到一個以使用者為核心價值的探索服務模組。提供所有類型的內容訪問是勢在必行的,當然"如何"達成這目標也是一樣重要。圖書館員們應該要評估每一個探索服務系統,然後基於該服務系統的查找能力,來確保所有館藏資源都可以被發現,例如:文章全文、主題型資料庫、電子書、紙本資源、機構典藏等。全新的、基於使用者為核心的圖書館自動化系統應該要是可以與探索服務之間相互支援。這才是真正次世代系統應該具備的功能,而不只是僅僅口頭上說說而已。

 

關於Neil Block

Neil Block是EBSCO Information Services學術圖書館探索服務創新發展副總裁,同時他也負責將EBSCO Discovery Services成功推行至學術類型圖書館的任務。Neil還強調了EBSCO提供的雲端應用服務(SaaS, Software-as-a-service),例如:全文發現服務(Full Text Finder)。在加入EBSCO之前,Neil在圖書館整合系統的龍頭,Innovative Interfaces Inc.,服務超過20年,主要擔任決策執行者的角色,過往經歷包含:總裁、副總裁、全球銷售人員以及負責Polaris Library System。Neil擁有學術以及特殊圖書館的經歷並且在威斯康辛大學密爾瓦基分校(University of Wisconsin-Milwaukee)獲得了圖資的碩士學位。


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